PLANES PARA EL OTOÑO: EXCURSIÓN FAMILIAR EN BICI

En este último número os dábamos una idea idea para los planes del otoño. Esta  es sin duda una de las mejores épocas para seguir disfrutando al aire libre, sin el calor del verano y con la luz aún espléndida antes de que llegue el invierno. Es la estación perfecta para disfrutar en bici de rutas por la montaña, urbanas y dependiendo de cada edad, más o menos largas. Nuestros niños apenas tienen tiempo de usarlas, pero si podéis, es genial intentar que puedan cogerlas un rato por la tarde, ir a alguna actividad en bici o bien disfrutarlas del fin de semana con una excursión que seguro que les encanta. Con picnic, mochila y bocata o como sea, os damos algunas ideas para descubrir vuestro entorno más cercano y disfrutar al aire libre, algo que tanta falta les hace a los peques y a nosotros.

MIRADOR DE AVIONES DE EL PRAT DE LLOBREGAT (BARCELONA) 

Es un lugar mágico y apasionante que a los niños les encanta. Sentir el rugido de los aviones tan cerca es increíble. Hay un carril bici que llega desde el parque natural cercano y desde el centro del pueblo. Hemos encontrado una ruta genial que nos cuentan nuestras amigas de Barcelona Colours: http://barcelonacolours.com/ruta-en-bici-por-el-prat-de-llobregat/

VÍA VERDE DE LA SIERRA DE CÁDIZ

La parte menos conocida de Cádiz, su interior es la excusa perfecta para recorrer esta preciosa sierra siguiendo el antiguo trazado ferroviario que atraviesa el Parque Natural de la Sierra de Grazalema, a orillas de la Sierra de Lijar, y donde vive una de las principales colonias de Europa de buitre leonado, y uniendo mediante viaductos y misteriosos túneles dos de esos pueblos blancos que nunca podrás olvidar, Olvera y Puerto Serrano.

BARDENAS REALES -NAVARRA

El Parque Natural de las Bardenas Reales es un espacio desértico de extraordinario, ubicado en la Ribera Navarra. Este parque, declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO, cuenta con una riqueza paisajística enorme y numerosas rutas señalizadas que podemos recorrer a pie, en bicicleta, a caballo o con vehículos motorizados. Si queréis consultar las rutas más adecuadas dependiendo de la edad de vuestro hijos o el número de kilómetros y demás os dejamos un link donde ver cuál es la más adecuada.

https://www.bardenasreales.es/turismo_1j.htm

VIA VERDE TERRA ALTA- TARRAGONA

La comarca de la Terra Alta es un territorio muy particular situado en el extremo sur de Cataluña, rodeado de almendros y pinares por el que hasta la década de los 70 transitaron trenes por el medio de esta sierra.

Sobre las antiguas vías del tren hoy se puede recorrer la Sierra de Pandols y el Parque Natural dels Ports. Atravesando túneles y cruzando viaductos llegaremos hasta el Ebro desde tierras de Aragón.

IBIZA EN BICI

 

Con los niños os recomendamos estas rutas fáciles, sencillas y asequibles para recorrer la isla fuera de la temporada alta:

– Port des Torrent. Pinares, pedregales, acantilados e islotes impresionantes, junto a la playa de Port des Torrent. Ideal para recorrer con niños.

– Camí Vell de San Rafael. Ruta al interior de la isla: campos de almendros, algarrobos, pinos, huertos tradicionales y fincas con muros muy antiguos

Estas rutas y otras muchas y muy diferentes las podéis encontrar en esta web:

 

http://www.pekebikers.com/rutas-por-espana/

 

VIVE EL SUR DE NAVARRA EN FAMILIA

Como ya os contamos en el anterior post, el fin de semana pasado estuvimos de visita en el Sur de Navarra, una tierra a la que le teníamos muchas ganas y que solo conocíamos por varias etapas del Camino de Santiago. Nos alojamos en el Albergue del Parque Sendaviva en Arguedas y desde allí pudimos disfrutar de pueblos y ciudades como Arguedas, Olite o Pamplona. En Arguedas nuestro objetivo fue conocer el curioso desierto de Las Bardenas Reales, declarado Reserva de la Biosfera. Estas tierras de arcilla y arenisca conforman un paisaje muy singular lleno de montañas curiosas, formaciones dunares, de arenisca y cañones donde la tierra desaparece bajo tus pies. Es una parte curiosa de la tierra navarra que no os podéis perder. No pudimos hacer un recorrido en bici de montaña que es lo que habíamos planeado pero hay muchas rutas señalizadas para poder visitar el parque a pie, en bici o en coche hasta lugares donde se puede acceder por carretera.

Os puede ayudar para planificar la visita consultar su web oficial: http://www.bardenasreales.es

OLITE:

Cuando planificamos la visita a esta ciudad emblemática de la historia del reino de Navarra, no nos imaginábamos que nos gustaría tanto, además de que tuvimos la gran suerte de disfrutar de sus fiestas del Día del Niño, un fin de semana repleto de eventos y citas pensadas para los más pequeños. Así, pudimos ver un desfile de disfraces, bandas y orquestas infantiles, encierros txikis y toros de fuego infantiles que a los míos les fascinaron. Teníamos muchísimas ganas de conocer el maravilloso Palacio de Olite, uno de los castillos mejor conservados de nuestro país y no nos defraudó en absoluto. Reconstruído el siglo pasado, se ha hecho una maravillosa labor con una construcción que fue en la Edad Media uno de los castillos más lujosos y ostentosos de toda Europa. En 1813 se quemó dañando gran parte de su estructura y perdiendo lo que quedaba de valor en su interior. Hoy en día es una gozada poder subir a sus torres, recorrer las estancias de los reyes, descubrir donde jugaban los niños y mucho más gracias a la labor que hace la entidad local GUIARTE .   Con ellos disfrutamos de una visita guiada especial para familias donde la mismísima Leonor de Trastámara nos enseñó su Palacio, con quién vivía allí, qué pasó y cómo era la vida de sus hijos y nietos durante su reinado hasta que Navarra fue conquistada por el Reino de Castilla. Súper recomendable si vais con niños y es genial para que todos conozcáis la historia de esta dinastía y de este lugar.

Una vez finalizada la visita, disfrutamos de la ciudad, de sus fiestas, de sus pintxos y de sus lugares más emblemáticos, nos encantó la ciudad. Si vais no os perdáis los pintxos que hacen en la planta baja del Bar restaurante Casa Zanito en la Calle Mayor, 16.

En casa los papis somos muy aficionados al vino y nos gusta descubrir siempre que vamos a algún punto con denominaciones de origen interesantes bodegas que están haciendo las cosas bien o que sus edificios y estructuras están relacionados con el arte o la arquitectura como la Bodega Señorío de Otazu, un lugar cargado de historia, simbolismo y ahora una meca del arte donde encontraréis la mejor simbiosis entre buen vino y amor por el arte moderno. Es la bodega más al Norte que elabora vino tinto, con lo cual lo hace con variedades de origen francés y al más puro estilo Atlántico, como se elabora en otros países. Son vinos diferentes a los del resto de la región por su ubicación entre montañas y el Río Arga. La primera parte de la visita guiada nos llevó por el edificio señorial del antiguo Señorío donde vivieron numerosos nobles y que está junto a la Ermita del siglo XXII por la cual según cuentan pasaba el antiguo Camino de Santiago. Tras visitar la parte más histórica llegamos al edificio principal de la bodega que conserva numerosos vestigios de la forma y utensilios de  hacer el vino hace varios siglos, el suelo original y muchas memorias de otros tiempos. Sin embargo, lo más interesante es la parte moderna de la bodega que transcurre por la ingeniosa Sala de Barricas, conocida como la “Catedral” por su forma y la construcción de sus arquerías, la Sala de embotellado o el “Cementerio”, donde conservan unidades de antiguas cosechas y añadas.

El arte moderno está presente en todos los espacios de la bodega: modernas pantallas en las salas interiores, cuadros y obras de arte en las salas de embotellado o la Sala de Barricas y en la planta alta de la Bodega, una sala que podría ubicada en cualquier museo de arte moderno del mundo. Artistas como Manolo Valdés (creador de las Meninas modernas en metal. Hay varias en todo el mundo, 2 en Otazu, una en la terminal 4 de Barajas y otra en el MOMA de Nueva York)

Xavier Mascaró, Anish Kapoor y otros renombrados artistas modernos son algunos de los nombres que pueblan estas salas que os recomendamos muchísimo visitar si estáis cerca de Pamplona.

Por último, si estás por Pamplona no hay que perderse el Casco Viejo, el precioso Ayuntamiento, sus emblemáticas calles mundialmente famosas por los encierros de San Fermín, ir de pintxos o visitar el precioso parque romántico de los  Jardines de la Taconera, con unos increíbles campos y animales salvajes viviendo tranquilamente en él, como ciervos, corzos, pavos reales, patos y muchas otras especies.

DESCUBRIENDO EL PARQUE SENDAVIVA

SENDAVIVA es un parque temático muy particular, en una ubicación singular, en medio del Desierto de las Bardenas Reales, reserva de la Biosfera y que se encuentra al Sur de Navarra. Nosotros fuimos desde Barcelona, con lo cual tardamos unas tres horas y media. Más o menos lo mismo que se tardaría desde Madrid y no lejos del norte de España, desde donde provienen muchos visitantes del parque.

Me gustan este tipo de parques integrados en la naturaleza porque no son 100 x l00 artificiales, sino que con los materiales más nobles como la madera, telas y otros más sostenibles consiguen integrar al visitante con el ecosistema de los animales o las actividades propuestas. No hay trenes súper modernos, sino camionetas como las de cualquier campesino que se usan para el traslado a las diferentes zonas. También hay un divertido tren con más capacidad que sirve para los traslados pero los camiones son sin duda muy simpáticos.

El parque está dividido en 4 grandes zonas: LA FERIA, LA GRANJA, EL BOSQUE Y EL PUEBLO . En todas ellas hay diferentes atracciones y animales característicos de cada uno de los ejes temáticos. Así, en la Feria encontraremos los jaguares, los tigres blancos que son difíciles de ver en otros sitios o las cebras y avestruces. En el Bosque hay un genial safari fotográfico en el que pasas junto a muchos animales y casi los puedes tocar. En el Bosque, lo que más nos llamó la atención fueron los lobos y los osos pardos y en el Pueblo tienes el emblema del parque, el burro tradicional español, la imagen de SEDAVIVA.

En las imágenes podréis ver algunas de las atracciones más divertidas: el Bossleigh, un tobogán  de montaña tipo montaña rusa que tú puedes controlar y que si no frenas, baja a toda velocidad y es increíble, no se parece a ninguna otra montaña rusa. Habíamos probado algo parecido en Andorra, el Tobotronc, otro tobogán de montaña del mismo concepto, pero este es más familiar y pueden subir niños desde los 1.05 metros.

Otra de las atracciones que más nos gusto es el Tubing, un recorrido recto, vertical, por el que bajas en un flotador de forma individual o con otros acompañantes y que llega a tener 60 metros de desnivel y 300 metros de longitud. Repetimos unas cuantas veces, 🙂 Y por último la Gran Tirolina, la tirolina más larga de Europa que baja desde la montaña de Sendaviva hasta casi los 70 km por hora. Los niños  a partir de 14 años y 1,50 metros sí pueden subir.

Otra de las cosas que más nos ha gustado del parque son las actividades didácticas paralelas que se pueden realizar dentro del parque, como el Mundo zoorprende, Perdidos en Sendaviva o Despertando a los animales. En la primera, un grupo de expertas del parque te deja ver, tocar y aprender un montón de cosas de algunos animales tan emblemáticos como tarántulas, lagartos, serpientes, suricatas o insectos. “Perdidos en Sendaviva” es una actividad dirigida por un excéntrico explorador que los acompaña por el parque en busca de pistas para ir descubriendo diferentes animales y hábitats y por último, la actividad “Despertando a los animales” es una oportunidad genial para los niños que se alojan en el albergue de Sendaviva para que puedan preparar el desayuno y darles de comer a muchos de ellos.

Nosotros nos alojamos en el albergue que ofrece muchas ofertas durante la época de apertura del parque (en invierno está cerrado) pudiendo tener por un módico precio una opción para alojarte dentro del parque y entrada gratuita al día siguiente y opción a algunas actividades solo para visitantes del albergue. Es grande, hay varias habitaciones de 8 y de 4 pero la mayoría son de 15 camas. Está decorado como si fuese un bosque y hay juegos para compartir, cocina donde poder preparar alguna comida o desayuno, etc.

Y por último, no os podéis perder si visitáis el parque los espectáculos y las novedades como las atracciones Valhalla, de realidad virtual muy conseguida y que en muy pocos sitios existe a día de hoy y  la Mansión Encantada, una mini casa del terror apta para todos los públicos pero que sin duda nos dará algún que otro susto. Para no masificar estas actividades, puedes pedir la hora que más te convenga para visitarlas y entrar directamente. Los espectáculos más emblemáticos son el circo y la exhibición de aves rapaces.

En el circo disfrutamos de un espectáculo cómico al más puro estilo cabaret con algunos equilibristas y contorsionistas que dejan a toda la familia con la boca abierta. La exhibición de las aves merece sin duda una mención especial porque es la mejor que hemos presenciado hasta el momento, ya que en muchos parques existe esta opción. Además de genial explica, es un placer ver volar a las aves desde la montaña de Sendaviva hasta el lugar de la exhibición por unos cetreros que conocen y aman estas aves. Poder admirar de cerca águilas, halcones, el cóndor y muchas otras espectaculares especies a mis hijos les fascinó. Tanto que lo vimos los dos días que pasamos en el parque.

Os invito a conocer este singular parque, disfrutar del entorno, de los animales y las atracciones perfectamente integradas en la naturaleza y pasar unos días inolvidables en el Desierto de las Bardenas Reales, que por cierto se ve de forma magnífica desde el mirador en lo más alto de la montaña de Sendaviva.

Para saber más del parque o reservar vuestra estancia podéis hacerlo entrando aquí:

El Parque

 

 

 

 

 

 

 

LA EXPERIENCIA ENGLISH SUMMER EN LA CASA DONDE COMENZÓ TODO, VALLCLARA

En casa tengo dos pequeños campers que acaban de disfrutar de la experiencia English Summer una vez más. Para el peque, de 7 años, era la primera vez que pasaba tantos días fuera de casa que no fueran las colonias escolares de cada año que duran 3 días. La mayor repetía experiencia, pero esta vez en lugar de Prades, el buque insignia de los campamentos English Summer, escogimos Vallclara, la casa familiar donde hace 37 años comenzó la historia de los mejores campamentos de inglés de nuestro país. Es más pequeña, más familiar, con capacidad para no más de 100 alumnos. Nos gustó mucho y nos pareció muy acogedora y con unas instalaciones deportivas increíbles para poder jugar a fútbol, volei, tenis, bádminton, basquet, algo que el peque valora muchísimo que es amante de los balones de todo tipo.

Además, habíamos seguido la reforma de la emblemática casa de Vallclara, un entrañable pueblo de 100 habitantes y hemos podido comprobar que sin perder un ápice del encanto que la caracteriza, se ha renovado por dentro y por fuera con la última tecnología y facilidades para alojar a niños en verano, a familias completas dentro de su programa para aprender inglés en familia o a grupos de empresa, familias, etc durante el invierno.

Vallclara es el núcleo del programa English Summer, donde la Sra. Fleix Wright, en 1980 se llevó a pasar unos días de verano a un grupo de estudiantes que pudieron vivir una experiencia increíble en esta preciosa comarca de Tarragona y donde desde entonces, no ha dejado de crecer el número de niños que pasan por esta y el resto de instalaciones de English Summer cada verano.

De Vallclara nos encanta la decoración, respetando su estilo modernista de principios de siglo XX y manteniendo algún mobiliario y pequeñas joyas familiares en los pisos más altos, que conviven con muebles más modernos y las renovadas habitaciones que los peques estrenan este verano. Además, las puertas, como en los mejores hoteles, se abren con el chip que se activa desde la pulsera que llevan todos los estudiantes, una de las grandes innovaciones de English Summer para este verano. Con ella, los niños están controlados y los padres pueden llevar un control desde una app en el móvil de sus gastos y otros datos que se pueden conocer en el día a día.

Nos encanta que la familia Fleix apueste por la constante innovación y mejora de sus instalaciones y sus programas, con lo cual consiguen que cada verano la experiencia para los niños sea insuperable y quieran repetir más del 60% de los alumnos.

He podido vivir muchas cosas del programa y conocerlas desde dentro y os cuento lo que más admiro entre otras muchas cosas:

  • Programa inglés. Ponen un gran empeño en crear un contenido que sea fácil de aprender, de adquirir, que mejore fundamentalmente su speaking, pronunciación y consolide conocimientos de gramática poniéndolos en práctica. Para ello, traen a profesores de diferentes partes del mundo para que los niños conozcan acentos de países tan diferentes como Inglaterra, Irlanda, Estados Unidos, China o Australia.
  • Monitores. El personal que trabaja en English Summer no es un equipo de trabajo cualquiera. No publican ofertas y gente externa viene a trabajar aquí. La inmensa mayoría son antiguos alumnos formados con el programa, acostumbrados a convivir y pasar muchas horas hablando inglés y viviendo experiencias únicas cada verano. Lo que sí exige el personal directivo es un entusiasmo, vitalidad y capacidad de trabajo que encontraréis en pocos sitios. Es por eso que la calidad humana de los directores, secretarios, coordinadores y monitores es tan alta, porque todos viven para los niños y trabajan para ellos, consiguiendo un éxito tras otro cada verano.
  • Preparación fiestas. Es admirable la ilusión y la cantidad de horas invertidas en preparar fiestas y eventos para los niños de cada turno. Pasan horas y horas montando y desmontando estructuras, pasarelas, escenarios, creando certificados, diplomas, disfraces y adaptando las horas de diversión a las últimas tendencias. Pasan enseguida, son un rato cada noche, pero no os imagináis la cantidad de horas que el personal les dedica a su elaboración. No es de extrañar que sean memorables sus fiestas del rock al más puro estilo “Grease”, la emblemática noche de gala con la entrega de los Oscars, la fiesta de graduación o la de la Polinesia. A mis hijos les pareció de lo más bonita la noche en la que recorriendo el pueblo de Vallclara, tuvieron que descubrir al más puro estilo del juego de misterio Cluedo, las pistas repartidas por todo el pueblo para encontrar al asesino.
  • Información a los padres. Además de todas las tareas asignadas en la casa, todo el personal, monitores, directivos, secretarios o director están disponibles todos, en las horas establecidas para que podamos llamar, consultar o preguntar cualquier cosa relacionada con nuestros hijos y su formación. Por supuesto ellos pueden llamar cada día a casa si así lo deciden, aunque os diré que si no llaman es lo mejor que os puede pasar, es que se lo están pasando en grande ya sabéis, “no news, good news”
  • Innovación constante. Las instalaciones de English Summer en todas sus casas: Prades, Poblet, Tamarit, la Cerdanya y Vallclara sufren constantemente modificaciones y crean alianzas tecnológicas, ofrecen nuevos programas temáticos, etc para adaptarse a las demandas de los niños y las familias. Podéis encontrar tal variedad de campamentos de inglés con actividades o bien temáticos con inglés (hípica, vela, moda, chef camp, dance camp…) que es difícil no tener uno acorde a la personalidad y gustos de nuestros hijos
  • Calidad – precio. Si os fijáis en todo lo que el programa ofrece y sobre todo, en todo lo que nuestros hijos traen cuando vuelven a casa (fundamentalmente una mochila cargada de buenos recuerdos y de increíbles experiencias) os daréis cuenta de que la relación calidad-precio es más excelente.

Y como nada mejor que verlo con vuestros propios ojos, os dejo un pequeño vídeo de la experiencia de mis niños este verano en la casa de Vallclara para que juzguéis vosotros mismos. Y si os quedan ganas y días de enviarlos este verano, podéis consultar aquí las plazas disponibles para los turnos que aún quedan:

www.englishsummer.com