REFLEXIONES DE FIN DE SEMANA: LOS NIÑOS NO TIENEN TIEMPO PARA EL JUEGO LIBRE

Mañana sábado 28 de mayo se celebra el Día Internacional del Juego, una jornada que reivindica el juego como necesidad fundamental en el desarrollo de los niños.  Hemos recibido un informe de la Fundación Crecer Jugando. Diversos estudios analizados por esta fundación indican que cada vez los niños juegan menos y pasan menos tiempo al aire libre, lo que incrementa los casos de enfermedades como la obesidad infantil.

El juego es un derecho de la infancia, y ésta no puede concebirse sin el juego libre. Así lo recoge el artículo 31 de la Convención sobre los Derechos del Niño que apunta que “los estados partes reconocen el derecho del niño al descanso y el esparcimiento, al juego y a las actividades recreativas propias de su edad…”, equiparando este derecho al de la educación. No obstante, y pese a esta Declaración, en 2013 el Comité de los Derechos del Niño de Naciones Unidas, en su observación nº17, alertó sobre el escaso reconocimiento que ha recibido este derecho por parte de sus países miembros, como España, y les insta a tomar medidas para respetar la necesidad de los niños a jugar.

kids on tree

Según un estudio llevado a cabo en Reino Unido y publicado por el periódico “The Guardian”. La encuesta, realizada entre 2.000 padres, revela que alrededor de tres cuartos de los niños pasan menos de una hora al día jugando al aire libre y cerca del 20% no juegan en la calle, mientras que los reclusos de las cárceles disponen de al menos una hora diaria para poder realizar ejercicio al aire libre.

Estos informes señalan que el juego es fundamental para el desarrollo del niño por muchas razones, una de ellas es que a través del juego los niños aprenden a respetar las normas, tolerar la frustración, ser pacientes, empáticos y resolutivos. Además, los juegos que implican actividad física ejercitan sus habilidades y desarrollan su destreza. El juego les permite exteriorizar sus emociones y gestionar sus fracasos y problemas. El sedentarismo que ocasiona la falta de tiempo libre para jugar, ha hecho que en los últimos años aumenten los casos de obesidad infantil en nuestro país. Pero la falta de juego no sólo desencadena problemas en la salud física de los niños.

Según un estudio publicado recientemente en la revista americana Psychology Today, el descenso del tiempo de juego ha hecho incrementar los casos de ansiedad y depresión en los niños durante los últimos 50 años. El juego al aire libre ha sido la forma en la que los niños tradicionalmente han explorado el mundo que les rodea y han aprendido a solucionar sus problemas por ellos mismos. Entre otros beneficios, el juego aporta confianza en sí mismos y ayuda a los niños a conocerse mejor y descubrir y desarrollar sus intereses.

Sin embargo, en España todavía son escasas las acciones destinadas a preservar, proteger y promover este derecho en la infancia. Por ello en el Día Internacional del Juego se hace necesario reivindicar la importancia del Derecho al Juego de los Niños para que, al menos en este día, la administración tome conciencia de la importancia del juego y destine recursos para que los niños españoles puedan disponer de espacio, tiempo e instrumentos para el juego.

 

Y es que, como muestra el estudio “Children´s World Report” en 2015, los niños españoles creen que existen pocos espacios para el juego al aire libre cerca del lugar donde viven. Si a ello le sumamos que nuestro país es uno de todos los países desarrollados donde más nos cuesta conciliar vida familiar y laboral, no extraña conocer datos como que el 71,1% de los padres españoles han manifestado que no pasan el tiempo suficiente en casa para poder estar con sus hijos y, por lo tanto, para poder jugar con ellos. El estudio “Guardería y Familia 2015” elaborado por Endered apuntaba también que las largas jornadas laborales de los adultos y la falta de ayudas para la conciliación laboral eras las principales causas de la falta de tiempo por parte de los padres.

Sin duda toca reflexionar y exigir que los niños tengan más tiempo libre para poder jugar, que nosotros podamos acompañarles y que existan espacios propicios para ello, casi nada …

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